Irkoetsk

Irkoetsk noemt men ook wel het Parijs van Siberië. En soms ook wel de parel van Siberië of de hoofdstad van Siberië. De stad is opgericht in 1652 door Ivan Pakjobov als een fort om Siberië te koloniseren. Het was een belangrijk Russisch fort achter de Oeral. Veel expedities om Alaska en Kamchatka te koloniseren, zijn hier begonnen.

Lange tijd werden Russische keizers en communisten als politieke gevangen verbannen naar Irkoetsk. Deze vaak intelligente mensen hebben het gemiddelde IQ van de stad behoorlijk opgeschroefd. Onder deze mensen bevonden zich o.a. Radishchev, Stalin, Kirov en Molotov.

In de late 19e eeuw werd er goud ontdekt in het nabij gelegen Lena Bassin. De Siberische goudkoorts was geboren. Veel gelukzoekers trokken naar de regio. Sommigen vonden hier hun geluk en bouwden prachtige klassieke huizen en openbare gebouwen, die nu nog bestaan.

Karl Marx Straat

De stand heeft 600 duizend inwoners en ligt ongeveer 30 km ten westen van het Baikalmeer. Het is dan ook het startpunt van vele excursies naar het meer. Irkoetsk ademt nog steeds de geest uit van de 19e eeuw. In het centrum bevinden zich hele blokken met houten huizen die in andere steden vaak verwoest zijn. De centrale markt met zijn befaamde viskramen zijn een tip voor als je de stad bezoekt en niet al te veel tijd hebt. Al met al is Irkoetsk een hele leuke stad om een paar dagen in door te brengen.

Op 16 augustus 1898 werd Irkoetsk aangesloten op de Transsiberische Spoorweg. In de eerste trein zaten meer bezoekers aan de stad dan er in het verleden waren geweest. Toentertijd was de stad levensgevaarlijk en ruw. Weinig politie, modderige wegen en veel criminelen. Het aantal moorden in Irkoetsk lag op meer dan 400 per jaar op een bevolking van 50000.


www.transsib.nl