Baikalmeer

In een stenen kom van 636 km lang en 80 km breed ligt bijna een kwart van al het zoetwater in de wereld opgeslagen. Het Baikalmeer. Het is het diepste meer op aarde met zijn 1620 meter. Het is zo groot dat alle rivieren op aarde er een jaar over zouden doen om het meer te vullen. Daarnaast is het met zijn 25-30 miljoen jaar ook nog eens het oudste meer op aarde.

Het meer groeit op dit moment met 2 cm per jaar. Baikal is een oceaan in wording. Over miljoenen jaren zal deze oceaan zich over heel Azië hebben verspreid.

Baikalmeer in december

In de winter bevriest het meer geleidelijk. In oktober begint dit en enkele maanden later zit alles dicht. Het ijs is nog niet eens zo dik. Ongeveer een meter op de meeste plaatsen. Eind april begint vanuit het noordwesten het smeltproces.

Het Baikalmeer is het thuis van 1200 verschillende diersoorten en 1000 verschillende plantensoorten. Ongeveer 80 procent hiervan betreft inheemse soorten. Het meest unieke dier in het meer is de Nerpa. De Nerpa is een zoetwaterzeehond die alleen in dit meer voorkomt. De vele soorten plankton eten allerlei verontreiniging weg zodat het water heel zuiver en zelfs drinkbaar is. In de omringende taiga leven nog vele andere inheemse soorten.

Het Baikalmeer is een uniek gebied met kustlijnen, eilanden, een spoorlijn langs de rand van het meer, idyllische dorpjes en vele mogelijkheden voor rondtrekken, fietsen, kamperen, etc. In combinatie met Irkoetsk een aanrader om de treinreis te onderbreken.


www.transsib.nl