Hemelse Tempel

De hemelse tempel is de plek waar de keizers van de Ming en Qing dynastieën de hemel aanbaden en ook vroegen om een goede oogst. Het noordelijk deel van de omringende muur is half cirkelvormig en het zuidelijk deel is vierkant. Dit komt overeen met het oude geloof dat de hemel rond was en de aarde plat.

In het noorden ligt als belangrijkste gebouw de "Hall of Prayer for good Harvest". Hier bad men in de lente voor een goede oogst. Deze tempel is onder het bewind van keizer Yongle gebouwd in 1420. Het gebouw steunt op immense pilaren die de 4 seizoenen, 12 maanden, 12 dagdelen en de sterrenconstellaties symboliseren.

hemelse keizerlijk gewelf

In het zuiden aanbad men de hemel op een winter zonnewende. De plek waar dit gebeurde noemt men de "Circular Mound Altar" en is gebouwd in 1530. Rondom het altaar in het midden van het terras liggen eerst donkerblauwe tegels, vervolgens lichtgroene tegels en tenslotte witte marmeren balustrades. Het aantal tegels in een ring, het aantal ringen en de balustrades zijn gerangschikt in veelvouden van het getal 9. De 9 staat voor het aantal lagen van de hemel.

In de hemelse tempel staan nog meer bekende gebouwen, zoals de "Imperial Vault of Heaven waar de tablets van God bewaard worden, de "echo muur", de "abstinence hall", waar de keizer drie dagen vastte voordat de heilige rituelen in de tempel begonnen, de "Beamless Hall, de "Long Corridor", de "Longevity Pavilion" en de drie echo-stenen.

Gebouwd in 1420 en daarna vele malen uitgebouwd en gereconstrueerd, is de Hemelse Tempel een groots architectonisch meesterwerk. Het ademt formaliteit en plechtigheid uit. De Chinese regering heeft veel geld uitgetrokken om de culturele monumenten hier te restaureren en beschermen. Het is het grootste complex voor het aanbidden van de hemel in de wereld en is in 1998 door UNESCO op de lijst van werelderfgoed geplaatst.


www.transsib.nl