Verboden Stad

De verboden stad die tegenwoordig het Palace Museum heet, ligt in het centrum van Beijing en was het keizerlijk paleis van de Ming en Qing dynastieën. De bouw begon in 1406, dus het heeft nu bijna 600 jaar historie. Nadat het klaar was, hebben 24 keizers het hele land zo'n 500 jaar lang geregeerd vanuit dit complex.

Met zijn vele hallen en paviljoenen, marmeren trappen, rode muren en gele tegelwerk ziet de Verboden Stad er waardig en groots uit. Het beslaat een gebied van meer dan 720.000 vierkante meter met 9000 kamers. De omringende muur is 10 meter hoog en 3428 meter lang met vier prachtige torens die elk op een hoek staan. Een gracht van 52 meter breed en 3800 meter lang ligt om de stad heen. Zodoende lijkt het veel op een fort.

De verboden stad bestaat uit twee delen, een buitenhof (outer court) en een binnenhof (inner court). In het buitenhof handelden de keizers hun hofzaken af en werden ceremonies gehouden. Het bestaat uit de Taihe, Zhonghe en Baohe Halls en aan de west- en oostzijde hiervan respectievelijk de Wuying Hall en de Wenhua Hall. Het binnenhof bestaat uit de Qianqing, Jiaotai en Kunming Halls waar de keizer woonde en zijn dagelijkse zaken afhandelde. De keizerlijke tuin ligt ten noorden van de Kunming Hall waar groene dennen, exotische bloemen, zeldzame stenen, paviljoentjes en vijvers een natuurlijk plaatje schetsen.

Er zijn vier poorten zowel aan de west- als oostkant van het binnenhof. Deze leiden naar de westelijke en oostelijke hallen. De zes hallen in het westen zijn de Yongshou, Taiji, Yikun, Changchun, Chuxiu en Xianfu Hall. In het oosten liggen de Jingren, Chenqian, Zhongcui, Yanxi, Yonghe en Jingyang Hall. Ten zuiden van de zes westelijke hallen leefde de keizer in de Yangxin Hall. Ten zuiden van de zes oostelijke hallen ligt de vasten-hall. Achter de zes westelijke en oostelijke hallen liggen de verblijven van de prinsen en prinsessen.  Helemaal in het westen, in de Cining Hall en de Shoukang Hall, woonden de keizerin en de concubines van de latere keizers.

De Verboden Stad is goed bewaard gebleven sinds de oprichting van de Volksrepubliek. Het is het meest geweldige architectonische complex in China en het grootste intact gebleven paleizencomplex in de wereld. Het werd één van de belangrijkste elementen voor cultuurbehoud in 1961 en in 1987 is het op de UNESCO lijst van werelderfgoed geplaatst.

plattegrond van de verboden stad


www.transsib.nl