Circumbaikal Spoorweg

Vroeger volgde de Trans-Siberië Express rondom het Baikalmeer een andere route dan nu. De trein reed toen vanaf Irkoetsk naar Port Baikal en vanaf daar langs de kust van het meer naar Slyudanka. In de vijftiger jaren heeft men een korter en sneller traject in het leven geroepen. Men rijdt nu vanaf Irkoetsk via Kultuk naar Slyudanka.

Voor 1904 was er helemaal geen spoorweg om het meer heen. Vanaf Port Baikal voer een veerboot naar de overkant van het meer. Deze veerboot, de Baikal, was een ijsbreker met een stukje spoor aan boord waar men een aantal wagons op kon zetten. Omdat deze overtocht de reis nogal vertraagde er vaak niet voldoende mensen op de boot konden en men vanwege het weer vaak niet kon varen, besloot men een spoorweg rondom het meer aan te leggen. Een andere belangrijke reden voor de uiterst moeilijke en kostbare aanleg van het traject was de aanvoer van troepen richting het oosten.

Het traject van Irkoetsk naar Port Baikal bestaat inmiddels niet meer, maar van Port Baikal naar Slyudanka nog wel. Het traject is ongeveer 85 km en de reis duurt 5 tot 6 uur. Onderweg komt men zo'n 40 tunnels en 200 bruggen tegen. De russen beschouwen dit stukje traject nu als een soort museum voor architectuur, techniek en bouwkunde. Men noemt het ook wel de gouden gesp van het Trans-Siberië traject.

Er rijdt bijna dagelijks een trein van Slyudanka I naar Port Baikal. Station Slyudanka I is gewoon per trein vanuit Irkoetsk te bereiken. Daar staat dan de "Matanya" klaar. Deze trein brengt je naar Port Baikal. Onderweg kun je uitstappen waar je wilt en eventueel een stuk per voet afleggen. De trein vertrekt op Maandag, Woensdag, Vrijdag, Zaterdag en Zondag om 14.20 vanuit Slyudanka I naar Port Baikal. De volgende dag, dus op Dinsdag, Donderdag, Zaterdag, Zondag en Maandag vertrekt de trein om 01.50 weer vanuit Port Baikal.

Spoorweg rondom Baikalmeer


www.transsib.nl