Beijing

Olympische Spelen

Beijing was in 2008 de gastheer van de Olympische Spelen. Overal kwam je in die tijd verkopers tegen met allerlei merchandise  voor de spelen. Mede door de Olympische Spelen is de stad in snel tempo veranderd. Grote kantoren, flats en andere gebouwen zijn als paddenstoelen uit de grond geschoten. De Chinese hoofdstad zal mede hierdoor binnen afzienbare tijd het uiterlijk van een westerse stad hebben.

In het centrum vindt je tussen de grote straten nog de traditionele steegjes, de zogenaamde hutongs. Hier leven de gewone Chinese gezinnen in eenvoudige hutjes, waarbij men vaak de sanitaire voorzieningen met een aantal gezinnen deelt. De mensen leven hier op straat, overal is men aan het koken, aan het sleutelen, een beetje kaarten of runt men een klein winkeltje. Velen vinden dit het echte Beijing, het leukste stukje Beijing ook. Als je dit nog met eigen ogen wilt zien, mag je wel opschieten want ze verdwijnen erg snel.

De stad heeft gelukkig nog niet de prijzen van het westen. Taxi's, bussen, fietstaxi's, eten, kleding is er relatief goedkoop. Op de vele marktjes kun je derhalve heerlijk rondsnuffelen en bijvoorbeeld leuke kleding kopen. Wees niet te snel met kopen, dat kan morgen ook nog wel. En als je een beetje door hebt hoe men hier te werk gaat, bespaar je de nodige centjes uit.

Derde stad van China

Beijing is met zijn 7,2 miljoen inwoners op dit moment de derde stad van China. Qua oppervlakte is het een immense stad. Als je de stad uit rijdt om bijvoorbeeld de muur te bezoeken belandt je van voorstad in voorstad en vraag je je af of er ooit een eind aan komt. Heel anders dan bijvoorbeeld in Hong Kong.

Het hart van de stad is het Tiananmen-plein (plein van de Hemelse Vrede) Dit plein wordt wel het grootste plein ter wereld genoemd. Het is 880 meter lang en 500 meter breed. Op het oppervlak van 440.000 m2 kunnen minstens een miljoen mensen samenkomen. Het plein kwam internationaal in het nieuws toen op 4 juni 1989 een studentenprotest, waaraan naar schatting een miljoen studenten en burgers deelnamen, bloedig werd neergeslagen. Daarbij kwamen honderden mensen om het leven. Het was het eerste massale protest tegen de Communistische partij van China.

Bij het plein bevindt zich ook de ingang van de verboden stad. Hier hebben we een aparte pagina aan gewijd omdat deze dit verdiend.

plattegrond van Beijing


www.transsib.nl